Tienes una cita con Affinity Designer

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Affinity Designer ha sido considerada una de las mejores apps del 2014 en la App Store. Eso ya dice mucho!

Me ha pillado por sorpresa este nuevo contendiente que ha aparecido en la batalla por alzarse con el dominio de nuestros monitores diseñiles (me enteré por un tweet de Santi). Se trata de Affinity Designer y a tenor de lo visto, viene pisando fuerte.

¿Qué es Affinity Designer? Un nuevo entorno de diseño (en beta aún y sólo disponible para ordenadores de la manzanita) en el que dar rienda suelta a nuestra imaginación y/o desvaríos mentales. Actualmente el acceso a la beta es abierto y totalmente gratuíto. Una vez lancen el producto final (se espera en Octubre), pasará a tener un precio bastante goloso: £34.99 (unos 44 eurillos).

Pero con estos datos poco se puede aventurar uno a hincarle el diente. Si nos dedicamos a leer un poco la información disponible en la página web vemos que Affinity Designer viene bien preparado: capacidad de trabajo en vector/pixel, organización en capas, capas de ajuste, pinceles, diferentes entornos de color, exportación retina, máscaras avanzadas, etc.

Tengo que decir que he estado probándolo unas horas y el programita tiene su punto. De hecho para estar en fase beta, el programa respondía razonablemente bien en un sistema de hace un par de años. Sus creadores deben estar exprimiendo bastante bien el core gráfico del sistema operativo de Apple. Ya han dicho que en su roadmap no tienen pensado sacar una versión de Windows lo que me hace pensar que efectivamente debe tener mucha chicha dependiente de Mac OS y que no valdría con hacer un port de lo ya desarrollado.

Sí tuve algunos problemas de ventanas que se quedaban “congeladas” o paneles de opciones que no aparecían con la herramienta correspondiente. Pero creo que son problemas achacables perfectamente a estar todavía en fase de desarrollo. Aún así he tenido una buena impresión de lo que me he encontrado.

Probando Affinity Designer

Me ha sorprendido por ejemplo la facilidad con la que ha abierto perfectamente un par de archivos .psd que había realizado ese mismo día. Todo aparecía en Affinity Designer tal y como lo había dejado: capas de texto, gráficos… incluso las capas de ajuste!

Falló con un archivo de Illustrator multipágina, abriéndolo rápidamente pero colocándome todo el contenido en un único lienzo. No profundicé demasiado en este detalle porque ya tienen marcada como prioridad la capacidad de tener archivos con diferentes páginas.

El soporte de tipos de archivo es enorme. Prometen una compatibilidad notable y más que suficiente con los formatos con los que solemos trabajar y ojo que también traga archivos Freehand O_o

Dejarse caer por los foros [en] es una opción muy a tener en cuenta a poco que nos interese seguir la pista al programa.

Control de grosor de trazo

Otras cositas que me he encontrado dentro de Affinity y que me han parecido destacables: pinceles (los hay vectoriales y también pixel), la herramienta de control de grosor de trazo vectorial o el uso sencillote de máscaras y degradados. Va a parecer esto un publirreportaje pero es que el programa huele bien, señoría. Le puedo poner algún pero; no me gusta nada que la barra de herramientas alterne entre las destinadas al trabajo vectorial y las de tipo bitmap. Pero es un detallito que se termina olvidando cuando dominas un par de atajos de teclado y entiendes cómo funciona todo.

El equipo de Affinity está poniendo toda la carne en el asador. Es por eso que os animo si tenéis un ratito libre y os gusta cacharrear, a que os descarguéis la demo y de primera mano obtengáis una buena visión 🙂

Por cierto affinity designer para windows es algo que tienen en mente pero no a corto plazo. Están centrados en el desarrollo del resto de aplicaciones como Affinity Photo y en su roadmap tienen planteado destinarle los próximos meses a esta tarea. Luego vendría Affinity Publisher como rival para InDesign y más adelante ya se verá. ¡Estaremos atentos!

Affinity Designer [en] + link al hilo en Macuarium donde hablan sobre Affinity.

Pixate – un paso adelante en la creación de prototipos interactivos móviles

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A poco que estéis al tanto de lo que se cuece en el mundillo del diseño digital (diseño de interfaces, experiencia de usuario, prototipado) habréis notado el notable crecimiento en disponibilidad de aplicaciones y desarrollo de entornos con los que llevar nuestros prototipos un paso más allá. Y es lógico. Lo estático si bien es válido, puede no ser suficiente en algunos casos en los que la propia interacción y la animación sean parte importante del proceso.

Es aquí donde podemos recurrir a herramientas como Flinto [en], Framer [en], Origami [en] o Avocado [en] para dotar de ese extra a nuestras ideas. Pero también hay que reconocer que se pone muy cuesta arriba el asunto como no sepamos pelearnos mínimamente con código. Quizá Flinto sea el más user friendly de los mencionados.

Por ello me ha parecido muy interesante lo que propone Pixate, un entorno mucho más amistoso (y parecido a Flinto) que nos permitirá recrear interacciones animadas sin la necesidad de meternos tanto en las “tripas”. Lo bueno es que además tienen pensado poder exportar el código para poder integrarlo en el proyecto real y no nos quedemos a medio camino.

El equipo detrás de Pixate ya está curtido. En 2012 lanzaron una campaña Kickstarter que recaudó más del doble de lo que pidieron [en] y desde entonces han seguido adelante. No hay que perder la pista a su lanzamiento.

En la web, actualmente sólo podemos registrarnos y esperar más información, además de pegarle un repaso a los vídeos que van incluyendo. La cosa pinta bien.

Pixate [en]

Project Parfait ¿Adobe enseña la patita del próximo Photoshop?

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Bajo el nombre en clave Project Parfait, Adobe se está poniendo las pilas y ya nos está enseñando alguna de las próximas mejoras que tienen toda la pinta de acabar en futuras versiones de Photoshop y/o en ese supuesto sucesor de Adobe Fireworks que puede que aparezca el día menos pensado. Aunque teniendo en cuenta que podemos juguetear con el experimento usando archivos PSD, la cosa deja poco márgen a la imaginación

Estaba cantado que algo tenían que hacer. Sea o no sea la mejor elección, Adobe Photoshop es un entorno que a día de hoy se usa enormemente como herramienta de diseño web. Y no hay discusión ante esto. Son quizás los pequeños detalles los que hasta hace no demasiado conseguían que más de uno se tirase de los pelos al meterle mano a un PSD. Otros sin embargo se las ingeniaban para lanzar añadidos tan útiles como CSS Hat o specKing [en] por citar un par.

Total, que es ahora Adobe la que nos deja ver algunas de las mejoras “obvias” y “necesarias” en un programa de retoque y edición de imágenes (nótese el sarcasmo): medición de distancias entre objetos, extracción y mejor copia de propiedades CSS, etc… En el apartado de preguntas frecuentes indican además que el objetivo es ir mejorándolo junto a una mejor integración con Adobe Generator (que un servidor piensa que es un puntazo).

¿El objetivo? Que la obtención de imágenes y recursos y que en general el flujo de trabajo entre diseño y desarrollo sea cada vez menos “duro”. Siendo así, sólo puede ser algo bueno.

Project Parfait [en]

The FontShop plugin, prueba las fuentes de FontShop en Photoshop

FontShop plugin

Estupendíiiiiisimo plugin este The FontShop plugin que nos va a permitir previsualizar y comprobar cómo quedarían las diferentes opciones tipográficas que ofrecen en su extenso catálogo, directamente en Photoshop sin necesidad de pasar por caja. Estamos hablando de poder probar cualquier fuente de sus más de 150.000 opciones disponibles :_)

Hasta ahora servidor tiraba de capturas de pantalla en algunas ocasiones mediante el simulador de la web, pero esto es un gran paso adelante. Y aunque tiene alguna limitación, la emoción me embarga.

El plugin es compatible con Photoshop 5 o 5.5 de momento. En el link a continuación viene todo explicado de manera sencilla, con vídeo tutorial incluído.

The FontShop plugin [en]

Specctr, blueprints for the web

Specctr

En Twitter sigo a unos cuantos forofos de Fireworks y eso me permite mantenerme al tanto día a día de las novedades más jugosas en relación al programa. Y últimamente parece pegar con fuerza la llegada de Specctr.

Specctr es un añadido para Fireworks que facilita enormemente la tarea de documentación del diseño. Generalmente en mi caso, no suelo meter la pezuña en el código en primera instancia ya que se encargan mis compañeros. Luego yo hago un repaso y vamos limando asperezas. Quizá con Specctr nos ahorraríamos tiempo de ese proceso final al permitirme a mí el poder mostrar muy rápidamente todas las propiedades de los objetos, los textos, distancias…

Es algo que podría hacer actualmente pero no de manera tan automatizada y eso es precisamente la ventaja de Specctr:

Lo voy a probar sin duda porque tiene muy buena pinta. Podéis solicitar una demo simplemente introduciendo los datos y así trastear con él durante dos semanas. A partir de ahí ya es cosa de cada uno valorar si merece la pena la inversión. Yo mañana lo comentaré en el estudio 🙂

Specctr, blueprints for the web [en]

Poly™ + Pixl™

Poly + Pixl

Si hay algún tema recursivo en los foros de Doméstika ese es sin duda del tipo ¿Sabéis si esto está hecho con algún programa?. Y generalmente también suele derivar en polémica o algún roce (aquí la actitud del que realiza la pregunta también influye bastante).

Yo de estos temas siempre saco algo interesante pues los usuarios a veces aportan cacharritos, técnicas o programas que realmente ayudan a crear el efecto deseado y en este caso sugerían el uso de Poly™. En el vídeo a continuación se ve bien clarito:

De rebote también me he encontrado con Pixl™:

Ambas son aplicaciones para iPad y por si queréis juguetear, los enlaces correspondientes a la tienda en iTunes: Poly™ + Pixl™.

Filter Forge 3

Filter Forge 3

Me confieso fan de Filter Forge y es que ya he hablado más de una vez sobre este maravilloso añadido para Photoshop que permite crear patrones y texturas de una calidad majestuosa. Que digo majestuosa… tremebunda. Si no lo habéis probado hasta ahora, echarle un vistazo. De verdad que merece la pena. Quizá no para el día a día (aunque todo dependerá de nuestro trabajo) pero puede ayudar a la hora de crear imágenes de la nada y efectos muy muy resultones.

Pues bien, ha llegado a la tercera versión con un buen puñado de novedades entre las que destacar la mejoría en los tiempos de preview y render. Y es que todo tiene que tener un precio (además del económico) y es la lentitud con la que se generan las previsualizaciones y los posteriores renders finales de los filtros. Más aún teniendo en cuenta que la única versión que soporta multihilo es la más cara de todas.

En cualquier caso, ya digo que deberíais pegarle un vistazo a la demo y juguetear un poco con ella. Tras el extinto imageSynth, este plugin me parece un imprescindible para los que gusten de trastear con patrones y efectos.

Filter Forge 3 [en]

Adobe DPS Single Edition

Un post rapidito para poneros al día sobre un asunto que me interesa bastante, Adobe DPS.

Si estáis al tanto de este tema de las publicaciones digitales, sabréis que la solución de Adobe ofrece un muy buen sistema con una curva de aprendizaje realmente notable (para bien) pero con un lastre también notable: su coste. Publicar con Adobe DPS implicaba un desembolso que no lo hace apetecible en los casos de publicaciones individuales (supongamos que queremos sacar un sólo libro).

Si bien hay otras alternativas como Aquafadas [en] o PadMan [en], servidor elige de momento la oferta de Adobe después de haber hecho bastantes pruebas.

La noticia es que Adobe ha anunciado por fin una Single Edition que nos permitirá no tener que rascarnos tanto el bolsillo en caso de querer emplear sus herramientas para crear publicaciones digitales. La nota oficial [en] lo deja bien clarito todo. Por mi parte sólo puedo estar contento 🙂

GRID

GRID

He visto en Flylyf [en] esta aplicación raruna multiplataforma (en realidad necesita al menos un iPad o un iPhone para sacarle algo de juego) y no he podido evitar acordarme de Performer. Si me dieran un par de segundos nada más estoy seguro que diría que son la misma :S

Os dejo el link a la página oficial de esta aplicación para jugar con visuales y sonido.

GRID [en]

TestFlight, iOS beta testing on the fly

TestFlight

Aunque no me ha quedado muy muy claro el montante de ventajas que supone emplear TestFlight frente al proceso habitual de testeo de apps para iPhone y similares, si la recomienda míster Jonatan es porque merece la pena seguro. Entiendo que facilita la transmisión de las aplicaciones beta entre los grupos de testeo y evita el tener que ir pasándose ficheros por email, usar el iTunes y demás… Pero bueno en su FAQ [en] viene todo bien clarito.

Tiene buena pinta y hasta se curran unos dibujitos bien chulos en el blog de desarrollo 😀

TestFlight [en]